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Facebook 更名 Meta,虚拟与现实的极致结合

区块律动BlockBeats

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1个月前

作者:周日

Facebook对元宇宙的看好,超出想象。

10月29日,Facebook联合创始人、首席执行官马克·扎克伯格在周三举行的Facebook Connect开发者大会中正式宣布,公司名称将更名为「Meta」,同时宣布公司的股票代码将从12月1日起从「FB」更改为「MVRS」。

Meta是Metaverse(元宇宙)的前缀,也代表着Facebook在元宇宙领域的野心。自Facebook 2004年成立就使用的「Facebook」成为历史,这家全球拥有超20亿用户的社交平台,在17年后,All in元宇宙。

在周四的Facebook Connect活动上,他详细阐述了对元宇宙的愿景,认为这是Facebook吸引年轻用户的关键。「我们已经从桌面到网络再到手机,从文本到照片再到视频,但这还不是终点。下一个平台和媒体将是更具沉浸感和具体化的互联网,在那里你可以体验,而不仅仅是看着它,我们称之为元宇宙。」

毋庸置疑,元宇宙是2021年最热的风口之一,但我们去比较各种元宇宙,却发现他们之间差异极大,Crypto世界的元宇宙、传统互联网的元宇宙,硬件先行的元宇宙、IP集群的元宇宙,不同的「元宇宙」他们的侧重点和构想都不尽相同,而当我们回看Facebook时,它可能找到了相对中立并融合各种特点的元宇宙之路。

领先的硬件所创造的视觉体验,以及一个有望在线下实体使用的全球性Stablecoin。Facebook元宇宙的构成,远比其他其他互联网巨头的元宇宙更为复杂。Facebook的野心,是构筑一个涵盖社交、生活、娱乐,甚至是经济系统和通货的新世界。

在元宇宙未诞生之时,就已从硬件开始

当追溯起Facebook和元宇宙的过往,人们或许会想起今年六月末,扎克伯格向全世界宣布的Facebok的新目标:「今天在人们眼中,我们是一家主要做社交媒体的公司,未来,我们将有效地转型为一家元宇宙公司。」

随着世界多家互联网巨头的跑步入场,元宇宙这个上个世纪就已诞生的词语成为了科技界的热词。「Metaverse」的快速蹿红或许会让人误以为当下巨头们正竞相「提前布局」,而事实上Facebook对元宇宙的布局,早在多年之前就已开始——尽管这一概念在当时几乎无人知晓。

2014年,Facebook以23亿美元收购「元宇宙入口」虚拟设备制造商Oculus。「VR」赛道初露峥嵘,次年,VR产业就已被市场认为是「爆发前夜」,2015年在当时也被称为「VR元年」,从创业者到VC,从科技巨头到投行,整个市场都对这一行业报以巨大的预期,VR也被称为是「下一代互联网入口」。

后面的故事,我们都已了然于胸。事实证明,市场对这一产业抱有不切实际的过高期望,在经过短暂的热炒之后,VR寒冬来临。即使是至今,我们仍在使用智能手机作为最大的互联网入口。而VR/AR/MR,无论技术路线如何反复横跳,但「消费级VR/AR/MR设备什么时候迎来爆发?」始终是困扰着该产业所有人的灵魂拷问。

7年前对Oculus的这宗收购,或许是Facebook在元宇宙上的最大先发优势。多年过去,如谷歌Daydream在内的一系列竞品早已停产。而Oculus则建立了深厚的优势,从高端的PC VR到入门级的一体机头显,Oculus尝试了很多方向走了很多弯路后,才在2020年9月通过Oculus Quest 2打开了局面。今年3月,Facebook公布,Quest 2销量超过此前所有Quest系列总和。Quest系列活跃用户数超过1000万,更是以超过半数的市场份额称霸VR设备市场。

Facebook创始人扎克伯格认为,元宇宙是移动互联网的升级版,是融合了虚拟现实技术,用专属的硬件设备打造的一个具有超强沉浸感的社交平台。从硬件储备上来看,Facebook有了建立元宇宙最充分的基础。而这个Facebook版本的元宇宙,和其他的元宇宙又有什么不一样呢?

Facebook的元宇宙

在大部分介绍元宇宙的内容里,《头号玩家》一直是元宇宙的想象代表作,人们畅想,元宇宙一片完全虚拟的,或者说与现实平行的世界。

但Facebook并不想做《头号玩家》,Facebook要做的,是虚拟与现实的极致结合。

或许,我们可以通过数码博主「电丸科技AK」讲解Facebook虚拟社交平台Horizon Workrooms以及Oculus Quest 2的视频中,看到Facebook眼中的元宇宙。

这是一种结合了AR和VR的Mixed Reality,用户可通过佩戴Oculus Quest 2设备进入虚拟世界Horizon Workrooms。在Horizon中,可将现实物品映射到虚拟空间中,如系统库中存在现实物体模型,还将进行虚拟空间与现实空间1:1适配。

以会议场景为例,如果说Zoom带来的是二维空间上的聚合,那Facebook提供就是全新三维的会议体验。

社区成员可以远隔千里同时出现在同一虚拟空间。得益于Quest 2配备的4颗黑白广角摄像头,可捕捉到现实世界中用户的姿势,使得虚拟空间的一切行为更贴合现实。

你在现实中的动作、讲话的手势、眉毛的跳动,都可以完全映射到虚拟空间,而在虚拟空间内的肢体接触,在现实中也能感知。你的键盘、显示器,都可以无缝映射在虚拟世界,在现实的键盘上打字,一样可以在虚拟的屏幕上看到;微信、邮箱的弹窗提醒,同样可以出现在你眼前的虚拟空间。

在今年的Facebook Connect大会中,Facebook也推出了全新设备Project Cambria,以及元宇宙内的开发更新。所有的体验,似乎都更加真实。

不用摘下头戴设备,任意在虚拟和现实中无缝切换,这才是Facebook想实现的元宇宙。

扎克伯格想打造的,远不只是「元宇宙公司」

在Facebook「All In」元宇宙之前,加密货币被认为是Facebook全力押注的赛道,代表作就是几年前轰动全球的Stablecoin Libra,现在更名为Diem。

早在2017年,Facebook就已经开始了自己在Blockchain领域的相关计划,但当时并未对外披露。2019年5月,Facebook正在计划推出一种Crypto的消息被证实,在当时被称为「GlobalCoin」或「Facebook Coin」。6月,这一计划正式对外公布,该项目被命名为Libra,而Libra基金会的成员则堪称「最强天团」,覆盖了互联网、金融、零售等领域的巨头,包括eBay、万事达、Visa等。

在最初的愿景中,这一Stablecoin并不只是锚定美元,而是锚定一揽子法定货币。其团队在白皮书中写道,「Libra是以Blockchain为基础的、有真实的资产担保的、有独立的协会治理的全球货币。为避免标的资产波动所带来的币价波动,Libra并不与单一货币「挂钩」,选择的储备资产除了信誉良好的现金外,还有政府货币证券。」

在Facebook二十余亿用户的加持下,这一宏大的计划,想创造的已并非既有的美元Stablecoin,而是一种新的世界货币。但随后,Libra就面临了来自世界各地监管层的压力。在监管的压力下,至今Libra及其后继者Diem都未正式推出。

从长远来看,在获得监管侧的许可之后,Diem很有可能会融入Facebook的元宇宙之中,和Facebook的数字钱包Novi共同成为Facebook元宇宙的基础设施。Facebook的blockchain负责人Marcus也曾公开表态,「我想阐明的是,我们对Diem的支持没有改变,我们打算在获得监管部门批准并上线后,让Novi与Diem一起推出。我们关心跨链,我们希望把它做好。」

在Facebook看来,元宇宙必然不是一朝一夕。他们曾说,「元宇宙是个跨越许多公司甚至整个科技行业的愿景,你可以把它看作是移动互联网的继任者。如果我们做得够好,我认为在接下来的五年左右,我们将有效地从人们认为我们主要是一家社交媒体公司过渡到一家元宇宙公司。」

单从Oculus Quest2和Horizon这两样事物,已经被不少人誉为近十年最棒的科技产品,惊艳程度似乎不输07年的iPhone和现在的Tesla,如果再叠加加密稳定币的效应,已经想象不到Facebook的元宇宙会让我们未来的社交,达到怎样的高度。

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