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TikTok困局:微软、甲骨文等仍在“混战”,中国新规或将交易推到大选后

硅谷洞察

硅谷第一线

1 year ago

原本,TikTok的出售已到了最后关头。但8月28日,商务部、科技部的一个动作改变了局面。

21项技术条目的控制要点和技术参数被修改,信息处理技术是其中之一。在技术目录中,中国对人工智能的出售实施了新的限制,字节跳动在TikTok中使用的多项现代技术,比如推荐算法,也含括其中。知情人士称,中国的新规旨在延迟字节跳动出售TikTok的交易,为TikTok争取时间。

如此一来,TikTok的出售充满了变数。本周初,美国CNBC曾报道,TikTok已经选择好了美国、新西兰和澳大利亚业务的收购方,并可能最早于美国时间本周二发布。但是至今仍无进一步的消息。

如果TikTok无法出售怎么办?8月29日据路透社报道,TikTok的工程师团队已经制定了临时计划,用于收购案失败的情况下关闭TikTok app在北美的运营。

TikTok:艰难的8月

过去的8月,对于TikTok来说是艰难的,除了面对美国政府的步步紧逼,还要面对来自民间的压力。

根据路透社对1349名美国人的民调显示,有40%的美国民众支持特朗普政府将TikTok与中国的母公司字节跳动分离,并由美国的科技公司收购。在美国,TikTok成为了一种“政治化”的符号,如果不能被收购,恐怕政府难以在美国国民这里服众。

此前,为了进一步引领TikTok走向全球,字节跳动可谓是高歌猛进,聘请了一系列知名跨国公司的高管来负责TikTok的安全技术、战略、法务等业务。

其中为业界所熟知的便是聘请了迪士尼的前行销与国际业务部负责人凯文.梅耶尔(Kevin Mayer)担任字节跳动COO兼TikTok全球CEO。梅耶尔的加盟, 同时还有更直接的作用:解决TikTok 目前在美国遇到的监管重压。但万万没想到,美国的重压来的比想象中更猛烈。

前TikTok全球CEO凯文·梅耶尔,图片来自网络

针对美国政府的强力施压,字节跳动于2020年8月23日宣布正式起诉美国政府,希望通过法律来解决问题。在宣布正式起诉不久,凯文.梅耶尔便提出了离职,CEO一职由总经理Vanessa Pappas接任。

一位在TikTok人力资源管理岗位任职的员工对硅谷洞察表示,目前的纷争已经超出了TikTok这个APP产品本身。虽然自己和自己的家人都很喜欢TikTok,但这次的纷争远远超出了自己可以掌控的范围,这是非常不幸的。

他还表示,在任近3个月以来,梅耶尔在公司内受到了员工的尊重和爱戴。他的愿景是带领TikTok获得更多的全球的成长,因此,面对收购,他选择离开,员工们也可以理解。“但是在公司内部,大家都还是有些担心最终的结果会怎样。”

面对众多变数,大多数TikTok美国的员工还是继续着他们的工作。一位在TikTok任高级员工关系职位的雇员告诉硅谷洞察,目前自己的团队还没有变化,自己仍然管理着团队中的几位员工,并且自己和团队成员都尊重梅耶尔离职的决定。

与此同时,TikTok也在美国遇到了众多科技公司和投资机构的争夺,微软、甲骨文、Twitter等公司及其背后的资本,形成了一片“混战”的局面。

这些美国公司为何对TikTok有如此“胃口”?它们背后的支持者和盟友都有谁?

微软:胜算最大,要借收购与谷歌及脸书竞争

在目前的收购阵营中,最大的阵营便是微软和沃尔玛的组合。早在2020年8月3日,微软便已经透露正在和TikTok讨论收购的事宜。

乍一看,TikTok与微软近些年的业务相关性并不大。微软花了多年的时间逐渐转向了企业软件和服务领域,例如微软的Azure云平台已经成为其收益最大的业务方向,甚至语音助手Cortana也成为了微软的重要生产力。那么为什么微软要关注这款面向年轻人短视频应用呢?

最关键的便是TikTok的数据:多年来,微软一直使用Xbox Live中的数据为软件和硬件项目提供研究的支持。这些数据可以帮助微软更好地了解人们是如何使用Xbox,并通过Xbox 互动的,可以进一步帮助微软改进Hololens。

但是,微软面向消费者的产品和服务并不是非常成功,其在消费端方面的积累的洞见较为空白。而TikTok则可以帮助微软补足在这个领域的知识盲点,影响公司内部其他软件和服务的开发方式。可以说,TikTok能为微软提供了解数百万年轻人的渠道。

微软认为TikTok能为Xbox业务带来较大提升,图片来自网络

此外,TikTok还可以为微软提供和谷歌与脸书并驾齐驱的竞争力。这主要体现在两个方面:

其一,就像谷歌计划利用YouTube整合其流媒体服务,微软可以将TikTok作为流媒体服务整合进Xbox中,然后通过Microsoft的Project xCloud游戏流媒体服务传输到手机上,让更多的玩家进行游戏直播和下载。

另一方面,微软在人工智能和增强现实领域也拥有很大的野心。在AI方面,虽然微软还没有计划向消费者提供基于AI的聊天机器人,但其确实需要更多Office以外的面向消费者市场的尝试。而TikTok的推荐引擎,能精确地向消费端用户推荐内容,并且这个算法能随着浏览记录的增加而改善。这些优势都可以用于微软消费端产品的优化和市场的扩展。

在AR方面,微软的AR野心很大程度上限于其HoloLens硬件、Windows Mixed Reality头戴式耳机等等。TikTok可以为微软提供另一个进入AR移动世界的方式,例如将AR植入移动端用户的广告当中。

图片来自网络

微软通常不会在交易完成前就声称其正在进行收购谈判。但是这次,微软不仅提前放话,并在自己发布的新闻博客里还感谢了美国总统特朗普。这些迹象都暗示了微软所领导的阵营可能是达成收购机率最大的;而沃尔玛的加入也进一步强化了这个阵营的力量。

那么,为什么沃尔玛这家零售业巨头也对TikTok感兴趣呢?

沃尔玛:与微软组队,借收购与亚马逊竞争

与微软一样,沃尔玛也想通过TikTok这样的的新兴互联网产品拓展网络电商业务,和自己的竞争对手亚马逊争夺市场。

在其最新的一份官方声明中,沃尔玛强调了TikTok的重要性:TikTok可以为沃尔玛提供一种重要途径,使我们能够接触并服务于全渠道客户,并发展我们的第三方市场和广告业务。

在疫情期间,沃尔玛开拓了其电商业务,销售额几乎翻了一番。而TikTok则可以帮助沃尔玛吸引年轻的购物者来到沃尔玛的商店和在线商店,并使公司更快、更精准理解年轻人的需求。同时,利用TikTok这个快速增长的社交媒体平台的影响力,沃尔玛可以与广告商和第三方卖家建立更多联系。

此外,TikTok的TikTok for Business可以帮助中小型企业发展自己的品牌,通过短视频进行品牌旗下的产品推广,就好像中国的抖音带货电商一样。

沃尔玛官网

微软和沃尔玛的合作的渊源,来自两方之前达成的多项交易和投资:在基础设施方面,为了与亚马逊的AWS竞争,沃尔玛在2018年与微软合作,使用微软的Azure云服务;

在投资方面,微软是印度电商巨头Flipkart的投资者,Flipkart在2018年以160亿美元的价格被沃尔玛收购后沃尔玛拥有多数股权。两家公司还投资了Team8,这是一个由以色列最高军事情报的前领导人创立的网络安全智能平台。

根据沃尔玛的说法,与微软的合作,既可以使沃尔玛进一步扩展市场提高收益,又不至于打破美国政府希望美国科技公司作为大额持股方的规定。沃尔玛的加入,似乎为微软这一方增加了强有力的结盟支持,在上周五(8月28日),TikTok的新任CEO Vanessa Papas表示沃尔玛的电商业务可以和TikTok中的电商工具良好地结合。

甲骨文:背靠两大基金,得总统支持

与微软和沃尔玛对立的另一个主要的收购方便是美国的甲骨文(Oracle)公司。甲骨文的动机与微软类似,其主营的数据库软件和技术与TikTok看起来毫无关联,但TikTok却可以为甲骨文提供大量的数据,将直接有助于甲骨文进行新的数据库技术的开发,包括数据的存储、调度和安全隐私保护等等。同时,甲骨文也可以利用TikTok拓展新的业务,例如为广告商提供用户的一些资料的访问权限,帮助它们精准地投放广告等等。

在甲骨文所代表的阵营中,还有增长股权基金General Atlantic和知名的风险投资基金Sequoia Capital作为幕后的推手,这两家投资机构都曾经投资字节跳动,并持有其股权。

这两家投资机构之所以加入甲骨文阵营,是因为微软的可能并不打算和投资机构就这项交易进行合作。因此,它们认为和甲骨文的合作可以分一杯羹。这两家投资机构的加入,更加有利于帮助甲骨文提供收购的方案和资金的支持。

甲骨文的另一个优势在于和特朗普政府得天独厚的关系:甲骨文集团的创始人拉里.埃里森是硅谷的领导者中少数支持支持特朗普的人之一。今年2月,这位76岁的亿万富翁企业家在他位于科切拉谷的庄园为特朗普举行了一次筹款活动。而针对甲骨文的收购意向,特朗普也很热情的给予了肯定。

甲骨文有美国政府「撑腰」,图片来自网络

除了微软和甲骨文代表的两大阵营外,美国的Twitter和谷歌在此前也都对收购TikTok表示了兴趣,但Twitter面临的主要问题为资金问题。

微软拥有1370亿美金的现金流,但Twitter仅有大约77.8亿美金,远远低于目前投资者对TikTok的500亿美金的估值。

此外,谷歌虽然之前和软银形成了一个阵营,但谷歌已经放弃了这个想法。因此,就目前而言最大可能的收购方为微软和甲骨文两大阵营。

收购价远远低于估值,但字节还在抗争

那么,如果达成了收购,TikTok的最终收购价格可能会是多少呢?根据外媒报道,微软给出的价格大约在100亿到300亿美元之间。这一笔价格要远远低于投资方对于TikTok的估值。

但是,甲骨文和沃尔玛的加入,很有可能会进一步地提高出售的价格。字节跳动也在为最后的希望做抗争,其对美国政府的起诉,可以看成是一场博弈:如果赢了,那么字节跳动将继续进行国际化。即便失败了,也可以凭借这场诉讼进一步以提出更高的收购价格,比如接近于其现有的估值。

从字节跳动的出售计划中也可以看到政治环境的变化。字节跳动希望出售美国、加拿大、澳大利亚和新西兰四个国家的业务,这源于加拿大、澳大利亚和新西兰与美国的盟友关系,以及对待TikTok相对一致的态度。

字节跳动仍在抗争,图片来自网络

虽然微软对TikTok的欧洲和印度市场的收购也非常感兴趣,但字节跳动始终没有放弃印度市场,并且对欧洲市场充满了信心。

这家伟大的公司一直在为中国公司的国际化开辟先河,一步一步趟出了宝贵的经验。道阻且长,小探衷心的希望不同意识形态的国家之间能够求同存异,在行业上相互促进与学习,形成良好的竞争合作模式。也希望中国已经走向国际化征途的公司,能够不畏艰险,在建立国际认可的产品与品牌的道路上继续前行。

(本文作者:Frank Chen;编辑:SV Insight)

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